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British Shorthair

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Raza de Gato British Shorthair: El British Shorthair o Británico de pelo corto, es una de las razas de gato más conocidas y admiradas de nuestros días, y que en los últimos años ha alcanzado altas cuotas de popularidad gracias a su carácter agradable y dulce, y a su cara de muñeco de peluche (carita con mejillas mofletudas, grandes ojos y cuerpo rechoncho). En esta raza hay una variedad menos conocida llamada Británico de pelo largo (British Longhair).
Dentro de la raza Británico de pelo corto (British Shorthair), existe el Británico de pelo corto azul (Blue British Shorthair). A pesar de su popularidad, la FIFE (Federación Internacional Felina) no lo reconoce como raza propia como ocurre con otras razas de pelo azul como el Korat, Chartreux o Azul ruso.
El British Shorthair es una raza que desciende del cruce entre los gatos nativos de Britania (Gran Bretaña) y los que llevaron los romanos a la isla. Estos gatos desarrollaron un pelaje impermeable y doble para protegerse del clima húmedo y frío británico.

Historia del Gato British Shorthair

Todo indica que el Británico de pelo corto (British Shorthair) es la raza de gato inglesa más antigua. Tiene sus orígenes en el cruce de los gatos asilvestrados que había en la isla que llegaron a Escocia desde el antiguo Egipto y los gatos domésticos de Roma.

Al principio esta raza era muy apreciada por su fortaleza física y su habilidad para cazar (mantenían las casas limpias de roedores), pero pronto se convirtió igualmente reconocidos y valorados por su comportamiento tranquilo y la lealtad al hombre.

En el año 1871, uno de los propulsores de la raza, el británico Harrison Weir, los presentó oficialmente en The Crystal Palace de Londres, donde el British Shorthair superó todos los récords de popularidad, compitiendo con el gato Persa. Se le llamó British Shorthair (Británico de pelo corto) para distinguirlos de otros gatos extranjeros como el oriental, y de los gatos de pelo largo como el gato de Angora.

Durante el siglo XX, criadores alemanes y holandeses empezaron a dedicarle especial atención a la raza. Hoy en día, el British Shorthair, se encuentra entre las razas más populares.

Características del Gato British Shorthair

El Británico de pelo corto (British Shorthair) es de talla mediana a grande, musculoso, compacto, de porte sólido y majestuoso, con pecho y hombros anchos; dorso fuerte y potente. Las patas son cortas y robustas, con pies redondos. La selección ha potenciado los volúmenes para acentuar un aspecto solemne.

Posee una cabeza grande (de cráneo ancho y mentón fuerte), redonda y maciza con mejillas llenas; la nariz es recta, corta y ancha con ligera depresión; las orejas anchas en la base y muy separadas entre sí, de tamaño pequeño y suavemente redondeadas en sus puntas; los ojos grandes, redondos, separados y muy abiertos, y de colores intensos, en armonía con los mantos.

La cola es corta y gruesa en la base, de una longitud equivalente a dos tercios del cuerpo y ligeramente redondeada en la punta.

Su pelo es corto y denso, no se adhiere al cuerpo, de textura afelpado (al tacto recuerda a una moqueta), es más sedoso que el de un gato común de pelo corto. El British Shorthair muestra un amplio abanico de variedades de color: blanco, negro, azul, crema, chocolate, rojo, lila; bicolores, arlequines y tricolores combinando todos estos colores con blanco; colourpoint en todos los colores anteriores; todos los dibujos tabby, smoke, silver shaded, chinchillas...

Comportamiento del Gato British Shorthair

El carácter del British Shorthair es el de un gran cazador, equilibrado, reservado e independiente, aunque al mismo tiempo muy dulce y mimoso, un gato que busca sentirse querido y le encantan las caricias, es totalmente dependiente de sus dueños a los que adora y sigue a todas partes.

Le gusta la vida tranquila y plácida, aunque no es perezoso, mostrarse activos en situaciones determinadas (su dosis diaria de juegos y correrías por casa).

Son gatos juguetones, de carácter alegre que se adaptan perfectamente al entorno, ya sea en el campo o en la ciudad. Se llevan muy bien con otros gatos y su relación con perros es también buena.

Algunos expertos opinan que el carácter de los British Shorthair (Británico de pelo corto) va en función del pelaje; a los azules se les atribuye la tozudez a los plateados la sensibilidad y de los tabbys se dice que siempre tienen ganas de jugar.

En definitiva, el British Shorthair es un gato tranquilo, dulce sin llegar a ser empalagoso.

Cuidados del Gato British Shorthair

El British Shorthair no necesita una atención demasiado meticulosa, bastaría con cepillarlo de vez en cuando, especialmente durante los periodos de muda (primavera), para evitar que ingiera al lamerse la acumulación de pelo muerto; y bañarlo una vez al mes o mes y medio.

El mantenimiento de las uñas lo realizaremos con unas tijeritas especiales, aunque si le proporcionamos un rascador se las podrán cuidar ellos mismos. Está prohibido el llamado «declawing» que es la supresión de las garras por medio de la amputación de toda o parte de las falanges distales. Esta atroz mutilación estaba muy extendida en los Estados Unidos hasta que en el año 2004, California se convirtió en el primer estado en prohibir esta práctica. En muchos países europeos el «declawing» está prohibido en virtud de la Convención Europea para la Protección de los Animales o bajo las leyes locales de Maltrato Animal.
Salud del Gato British Shorthair

Al gato Británico (en cualquiera de sus variedades) no se le atribuyen afecciones características, suelen ser una raza de gatos robustos y de buena salud.

En la variedad de Británico de pelo largo (British Longhair), debido a su pelo largo, se podrían presentar casos de tricobezoares (cúmulos de pelo en el aparato digestivo; al lamerse para acicalarse el pelo muerto es ingerido en grandes cantidades que se acumulan en el aparato digestivo formando bolas). Este problema tiene fácil solución con la ingesta de laxantes o de alguna solución a base de aceite de parafina.

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